«Coworking is a way of life», interview with Manuel Zea

Manuel Zea es uno de los promotores más importantes del movimiento coworking en España. Socio fundador de uno de los primeros coworkings de Madrid, Working Space, y socio fundador de la plataforma CoworkingSpain y de la CoworkingSpain Conference, es una de las voces más destacadas para hablar sobre trabajo compartido en España.

El equipo blogger de BCNewt tuvo la oportunidad de tomar un poco del tiempo de Manuel para conversar sobre el movimiento coworking en un país como España y los inicios que llevaron a Manuel a ser uno de sus representantes más destacados. Teníamos muchas preguntas que hacerle, pero finalmente nos decidimos por estas nueve que compartimos con todos vosotros:

BCNewt: Manuel, nos gustaría empezar hablando sobre CoworkingSpain. ¿Cómo y por qué surge la necesidad de empezar esta iniciativa que hoy día es elemento fundamental de la cultura coworking española?

Manuel Zea:  CoworkingSpain nació en noviembre de 2010, cuando Jean Yves Huwart nos invitó a participar en el primer encuentro europeo de Coworking (coworkingeu). En ese encuentro impartimos la ponencia de El Estado del Coworking en España.

Mientras preparábamos esa conferencia, nos pusimos en contacto con la mayoría de espacios de coworking en España y con todas las impresiones recogidas, llegamos a la conclusión que dicha información no podía quedar en el olvido, por lo que nos decidimos a iniciar el proyecto CoworkingSpain, el primer directorio de coworking de España.

CoworkingSpain salió a luz en noviembre de 2010, con dos intenciones: impulsar la cultura del coworking y dar a conocer los espacios de coworking en España.

Transcurridos los primeros 6 meses con la web activa, muchos espacios de coworking nos pidieron su deseo de aparecer en el directorio, lo que nos llevó a plantearnos el nuevo site.

En Julio de 2011, activamos una nueva versión con los siguientes objetivos:

– Impulsar la cultura del coworking.
– Dar a conocer todos los espacios de coworking de España.
– Fomentar la colaboración entre coworkers y gestores de espacios de coworking.
– La unión de todos los espacios para mover un movimiento común.

Como resultado de nuestros objetivos propuestos, en mayo de 2012 organizamos la primera Conferencia Española de CoworkingCoworkingSpain Conference. En diciembre de 2012, activamos el site actual con el objetivo principal de dar a conocer los espacios de coworking más en profundidad y dar a conocer los coworkers que trabajan en dichos espacios, para fomentar la colaboración y el apoyo entre coworkers.

En mayo del 2013, organizamos la segunda CoworkingSpain Conference en Barcelona, en abril del 2014 la tercera en Madrid y la última en abril del 2015 en Valencia.

Manuel Zea, Coworking Space y Coworking Spain, entrevistado por BCNewt
Manuel Zea, cofundador de Working Space y Coworking Spain.

BCNewt: Así pues, quizá todo esto se remonta al 2008, año en el que fundas Working Space, en Madrid. Cuéntanos un poco sobre esa primera experiencia, sobre por qué fundar y hacer coworking cuando en España prácticamente nadie conocía el término.

MZ: Todo comenzó cuándo, mi socio Sergio y yo, convertimos un taller de motos en un estudio de arquitectura, y lo cierto era que era muy grande para nosotros dos solos, por lo que decidimos que algún amigo o conocido nuestro pudiera trabajar allí y que ese alguien se dedicara a su profesión y así poder aprender de él y él de nosotros. Por lo que pensamos en nuestro amigo Rodrigo, que era freelance de diseño de producto, y sin saberlo teníamos nuestro primer coworker.

Cuándo pensamos en invitar a más gente, no tenía la más remota idea del concepto coworking, sólo buscamos que el trabajo se volviera más divertido y enriquecedor con la compañía de terceras personas. No queríamos una simple oficina compartida, queríamos algo novedoso y diferente, por lo que creamos la primera página de Working Space para promover el espacio.

Nos costó mucho conseguir coworkers, pero con una buena estrategia de marketing y publicidad empezó a llenarse.

BCNewt: Además de CoworkingSpain y Working Space también eres el organizador de la CoworkingSpain Conference, una muestra de que hacer coworking no implica únicamente alquilar mesas y gestionar oficinas de trabajo compartido. ¿Podemos hablar del coworking enmarcado dentro de una nueva filosofía del trabajo? Es decir, un concepto que ha dejado de ser un simple “movimiento” o “negocio per sé” para convertirse en una alternativa laboral.

MZ: ¡Exacto! El coworking es una filosofía de trabajo, que no sólo implica compartir un espacio de trabajo físico, si no compartir tiempo, conocimientos, diversión; por eso es una forma de vida, ganas de aprender y ver las cosas desde diferentes puntos de vista, ya que alguien con una profesión completamente diferente a la tuya te puede aportar otra visión y enriquecerte.

BCNewt: En tu libro Living Coworking. La Filosofía del Coworking como nueva forma de trabajar enlazas tus experiencias como fundador y miembro de un espacio de trabajo compartido. Entre tus reflexiones sobre el proceso, destacan a menudo las palabras “comunidad”, “colaborativo”, “implicación”. ¿Por qué es importante tener presentes estos conceptos cuando queremos formar parte de un coworking space?

MZ: Porque el Coworking, cómo he dicho antes no es sólo compartir una oficina, si no que conlleva el enriquecimiento de los coworkers, la diversión y los momentos compartidos entre las personas que lo forman.

BCNewt: Tu papel como fundador y miembro de un coworing te sitúa en una posición interesante: no sólo debes organizar y gestionar el espacio, sino que también debes compaginarlo con tus proyectos y el involucrarte en la comunidad como un coworker más. Esta dicotomía nos hace recordar la conversación que tuvimos con Alex Hillman. Entre otras cosas, Alex pone sobre la mesa un debate por más interesante: deshacernos del llamado Community Manager y sustituirlo por el Tummler. Para Alex, el primero va en contra de la filosofía coworking; mientras que el segundo está más implicado en la comunidad en sí, pues su función es “hacer que sucedan cosas”. ¿Hasta qué punto resulta clave este “mindset”, esta forma de gestionarnos en un coworking?

MZ: La base y la esencia de cada coworking es su gestor, ya que es el que dibuja la línea para que haya esas sinergias entre coworkers, el que crea los momentos de unión, de networking, de conexión que provocan desde relaciones personales a realizar proyectos conjuntamente.

Pero como bien he comentado con Alex en alguna ocasión, la magia del coworking reside en el momento que son los coworkers quien mueven la comunidad por si solos, los que proponen eventos, quedadas, etc.

BCNewt: Pasando a temas más generales: ¿Cómo ves la evolución del coworking, desde 2008 hasta ahora, en el país? ¿Te atreves a dar predicciones de cara al futuro?

MZ: El coworking es algo que no para de aumentar, de hecho no paran de abrirse nuevos centros de coworking, y más personas que se unen a este movimiento; por lo que esto no va a parar, sino que en mi opinión cada vez va a evolucionar más y más, por eso empezamos a ver conceptos como coliving.

BCNewt: El término coworking se ha puesto de moda. ¿Crees que hay riesgo de que se diluya su significado en espacios disfrazados con esta etiqueta, pero que son simples negocios inmobiliarios?

MZ: Sí, de hecho es algo que vemos todos los días, espacios que se abren tras el nombre de Coworking, cuándo son oficinas compartidas, centros de negocios o incluso el salón de casa; pero tenemos que dejar muy claro que Coworking no es sólo compartir un lugar de trabajo, es una nueva forma de trabajar.

BCNewt, coworking, entrevistó a Manuel Zea, de CoworkingSpain y Working Space
Manuel Zea © Startup Hub Salamanca

BCNewt: El gobierno hace mucha publicidad de las medidas de estímulo para emprendedores, pero se olvida del ecosistema emprendedor, como son los espacios de coworking strattera dosage. ¿Han surgido propuestas por parte de la comunidad coworking?

MZ: Por supuesto, existen programas para favorecer la movilidad de coworkers entre espacios como puede ser el Coworking Spain visa. Este programa permite a los usuarios de un espacio de coworking el uso de otros espacios de forma gratuita durante 3 días.

Las condiciones de utilización de esta Visa dependen de los espacios, así que asegurarse de comprobar los términos de visado del espacio que deseas utilizar.

BCNewt: No queremos despedirnos sin antes ponerte en un aprieto: ¿Cuándo vendrás a visitarnos a Barcelona?

MZ: A Barcelona voy asiduamente, aun no tengo fechas cerradas para la próxima visita, pero es muy normal que este de visita por Barcelona, ya no solo de trabajo sino visitando a amigos. Es una ciudad que me encanta y de la que disfruto mucho.

Puedes seguir toda la actualidad de CoworkingSpain y Working Space en sus páginas web. También saber más sobre Manuel Zea a través de su redes sociales, en Twitter y LinkedIN.

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1 Comentario
  1. ernesto 5 años

    Ex celente nota.Enriquecedores argumentos que inducen a trabajar para ir adaptando el desarrollo social,comunicacional y laboral de una NUEVA ERA

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